日々人 細胞分裂

- 泡沫の妄想を あなたへ -

悲しみの淵バランス

「ひさしぶりだね」

小さな山の中腹にある、誰も居ない、誰が管理しているのかも知れない。
そんな教会の前にある朽ちたベンチに腰をかけて。
暮れていく街並みを眺めていたら背後からそんな声が聞こえた。

「また、さがしもの?」

淡々と話しかけてくるその声に対して、返事はいつも通り返すことはしない。
でも、風に吹かれ、桜の花びらが夕日を薄くさえぎる。
その淡い色がボクの心の内で揺らいでいた強がりを曖昧にさせたのだった。

幼い頃から、この地で生まれ育った。
ある日、空襲で街が焼かれて、両親も姉も、ともだちも、皆が焼かれて。
その時、自分は独り取り残されてしまうという悲しみを、唐突に突きつけられた。

運命が変わった、あの日も、この教会の前にいた。
姉が、冬に結婚式をあげることになっていた。
歳の離れた、大好きな姉へのおくりものを思いついて、深夜に家を抜け出したのだった。
冬に生まれたのに桜が好きな姉。
季節を跨いで、花びらを保存しておこうと。
でも、それが独りこうして小山に入り浸るきっかけとなってしまった。

あの日からというもの、桜の咲く季節にこの場所を訪れると、きまって姿の見えない声が先ほどのように聞こえてくるのであった。
あれから、何度も桜の季節は訪れた。
空襲があってからは桜の樹も数年間は花を咲かせなかったけれど、それでもこの季節が巡るたびに自分はここに。
年月はあっという間に過ぎ、もう自分は姉と同じ年齢に迫っていた。
その間、桜の樹は少しずつ、花びらの数を増やした。

「さがしものはみつかったかな?」

「…今日で、あの頃思い描いていた、おくりものに必要な桜の花びらがやっと集まった」

姿のない声に応じたのは、はじめてだった。

「これを姉の結婚式に。
 雪の降り積もる季節に生まれた、その名を持つ姉に。
 自分なりのおくりものがしたかったんだけどな」

ぽつりぽつりと、姿のない声に向かって話しかけて、沈黙があって、やっとまた、姿のない声が返ってきた。

「じゃぁ、もう?」

「そうだね」

もう、やり残したことはない。
思い残すことはない。

「ずっと、未練がましく居残ってしまって…」

夜中に家を抜け出して、薄暗い教会の外灯の下で桜の花びらを拾い集めていたはずなのに、いつの間にか辺りが明るくなり、手のひらは真っ赤に染まっていた。
花びらも、後ろにあった協会も、桜の樹も山の木々も。
目の前にある全てが、そして、自分が焼かれていた。
あまりに唐突で悲しかったんだと、自分では思う。
こんな存在になっても、桜の花びらをかき集めることを理由にして、皆と一緒にこの世界を離れなかった。
そう、怖かったんだ。
皆と同じ時間に消えたはずなのに。
独りぼっちで吹き飛んだ、悲しさと不安が受け入れられなかったんだ。
でも、もう。
大丈夫なんだ。
雪に負けないほどに、たくさんの花びらを集められた。

「…このまま眠ってもいいかな、ここに」

「この季節が、またきたら。きっと、ずっと、あたしはあなたを想う」

「そうか。ありがとう」

「…おやすみなさい」

「おやすみなさい…」



 ー ー ー ー ー






 …妄想話でした。

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 『The Forgotten』

It's been a while.

It's on a small mountainside, empty, and who knows who might be managing it.
I sat on a decaying bench in front of such a church.
I was looking out at the dwindling cityscape when I heard that voice behind me.

'Another wanderer?'

I don't reply to the voice that speaks to me in a matter-of-fact manner, and I don't return the reply as usual.
But the wind blew and the cherry blossom petals thinly blocked the setting sun.
The pale color of the cherry blossoms obscures the strength that has been wavering in my heart.

I was born and raised here since I was a child.
One day, the town was burned to the ground in an air raid, and my parents, sister, and friends were all burned to the ground.
I was suddenly confronted with the sadness of being left alone in the city.

I was in front of this church that day when my fate changed.
My sister was to have her wedding in the winter.
I had slipped out of the house in the middle of the night to come up with a gift for my older, beloved sister, who was a year older than me.
She was born in winter, but she loves cherry blossoms.
She wanted to save the petals for the next season.
But that was the reason why I went to the mountain by myself.

Since that day, whenever I visit this place during the cherry blossom season, I keep hearing the same invisible voice that I heard earlier.
Since then, the cherry blossom season has come and gone many times.
After the air raids, the cherry trees didn't bloom for a few years, but even so, every time this season rolls around, I find myself here.
The years fly by and I am almost the same age as my sister.
In the meantime, the cherry blossom tree has been adding petals, little by little.

Did I find what I was looking for?

Today... today, I finally have all the cherry blossom petals I needed to send off the ones I had in mind back then.

It was the first time I had ever responded to an unseen voice.

'This is for my sister's wedding.
 To my sister of that name, born in the snowy season.
 I was hoping to get my own send-off, too.

I spoke to the muffled, disembodied voice, and then there was silence, and finally the disembodied voice came back again.

'Well, then, already?'

Yes.

There's nothing left to do.
No regrets.

I've been stuck here so long, I haven't been able to hold on to anything...

I must have slipped out of the house in the middle of the night to pick up the cherry blossom petals under the dim church's outside lights, but before I knew it, the area was brightening up and my palms were turning red.
The petals, the association behind me, the cherry trees and the trees on the mountain.
Everything in front of me, and I was being burned.
It was so sudden and sad, I think to myself.
I didn't leave this world with everyone else for the sake of raking up cherry blossom petals, even though I was in this existence.
Yes, I was scared.
I should have disappeared at the same time as everyone else.
I couldn't accept the sadness and anxiety of being alone and blown away.
But now...
It's okay.
I was able to gather enough petals to outlast the snow.

"...can I just go to sleep, right here?

When the season comes again. I'll think of you forever.

Okay. Thanks.

"...good night.

Good night...

 

 ー ー ー ー.

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