日々人 細胞分裂

- 泡沫の妄想を あなたへ -

「死が二人を別つまで」

「その健やかなる時も 病める時も 喜びの時も 悲しみの時も 富める時も
 貧しい時も これを愛し これを敬い これを慰め これを助け
 いつか死が 二人を別つまで
 お互いが 愛し慈しみあうことを 誓いますか?」


 ー ー ー ー

きっかけは、彼女の上機嫌だった。
雨上がりの休日。今日は朝から気分がいいからと、澄んだ青空の下を彼女は歩きたがった。

「じゃぁ、公園に。久しぶりにあの公園にでも行く?」

と聞けば彼女は強く頷いたのち、いそいそとキッチンに向かった。
この家からは少し遠くになるが、そこに大きな公園がある。
緑豊かなその公園には、休日になれば多くの人たちが集まる。
近隣の住民の憩いの場所、癒しスポット、まぁ、僕たちがよく口にしたのは節約デート、だったが。
一緒に暮らすようになってから、休日ともなれば、よくこの公園にまで足を運んだ。
それは毎度の事だったが、最初は並んで歩いていても、なぜか僕が遅れ始めてしまう。なぜなのだろう。わからない。
はやくはやく、と前を行く彼女に何度となくを呼ばれては、少し尖らせた嫌味な拳で背中を小突かれながら、大丈夫大丈夫、この先にいいことがあるから、キミ、頑張りたまえ、と叱咤激励されて公園に入っていくのであった。

 

今日は、意識して。
ゆっくりと時間をかけて、公園までの道のりを歩いた。
木漏れ日の揺れるウッドデッキが空いていたので、彼女が作ったサンドウィッチをそこで広げて、それを二人、並んで食べた。

「キミ、ご褒美を受け取りたまえ。よかったな、いいことがあってさ」

の台詞は相変わらずであった。

目と鼻の先でケータリングカーが4台停まっていて、その内の一台からはスパイシーな香りを放っていた。
彼女の方を見つめる。
すると、僕が今思っていたことを彼女が口にした。

「一度も、そこでなにか買って食べたこと、ないね」

「じゃぁ、次に来たとき、何か買って食べてみよう」

と返事を返すと、じゃぁ明日も来よっかなっ、とポツリとつぶやいた。


公園からの帰り道、立ち替わりの激しい、例の店の前に差し掛かった。
コロコロと店が変わる、と言えば大袈裟だが、でもやっぱり季節ごとにはお店が変わっているのだろう、この不思議な店舗。
ここは僕たち二人のチェックポイントなのだ。
確かはじめは携帯ショップだったはずの店舗の前で、白い服装をした女性から声をかけられた。
医療モニターとしての参加を呼びかけられたのだった。
商品券がもらえるみたい、と先行く僕を呼び止め、とりあえず説明を聞いてみようよ、と彼女が乗り気で言うものだから、こうして今、このボックスの中にいるのだ。

今日の彼女は、なかなかにして物事に積極的だ。
手元にあるパンフレットに目を落とすと、人気スポーツ選手が表紙に掲載されていた。
「久遠-Qon-」という大手医療メーカーが開発したもので、これは個人の生育データを採取し、そのデータをもとにサプリメントなどの健康食品や健康アイテムを提供しているのだそうだ。
流れとしては、採血のあとに隣接されたボックスに5分間入り、ただ座っているだけで解析は完了する。

「健康診断の手短なものだと思っていただけたら…」

と何やらそわそわした、不慣れな若い担当者に説明されたのだが、大丈夫なのだろうかと不安になった。

受付に戻ると、先に終えた彼女が待っていた。
この個人データがちゃんと管理されるのかどうか不安だよね、と彼女に小さな声でつぶやくと、
「そうだろうね。有望なキミのデータは誰もが欲しがるだろうね」
と意地悪く返されたので、むっとした顔をつくり黙りこんだ。


 ー ー ー ー

この解析医療装置「久遠-Qon-」から得たデータを元に、先ほどの担当者が私たち二人に提案する商品は、定期購入のオーダーメイドシューズだった。
やっぱり、すんなり帰らせてもらえないでしょ、という目で隣を見つめたが、彼女がこちらに顔を向けることはなかった。
そういえば、以前にも似たようなブースを目にしたことがあったと思い出す。
確かその時は、サプリメントか冷凍食品か何かの定期購入だったような気がする。
個人データの分析の後に、その人に合った食事を定期的に提供するというようなサービスだと想像したが。

そして今、説明が始まったこのシューズ。
個人に合った靴を提供するというだけではなく、年齢に合わせて今後予想される足腰の筋力衰えなどを加味して、姿勢やバランスの崩れを補正したり補助する機能があるそうだ。
ほおほお、と感情を込めずに担当者の営業トークを耳にしているうちに、目の前にサンプルシューズが一つ、二つと並び始めた。
なかなか外へと、抜け出せない雰囲気になってはいたが、この担当者のおどおどした感じが一生懸命さと紙一重で、どうも断り辛く、苦手である。
担当者が微かに震える指でカタログをさした。やんわりと目で追う。
デザインは何十種類も展開されていて、ビジネスタイプからスポーツシューズ、スニーカータイプと幅広い。
不思議に思って尋ねると、どうやら過去に一般的に市販されていたものとデザインは全く同じでありつつ、その人その人に合わせた作りが提供できるのだという。
契約は一年からで、シューズの交換は最短で2カ月から受け付けているそうだ。
その交換の際には、使用済みの靴を送り返すことで、靴底の減り具合などからデータを更新して、また次回以降の顧客専用の靴へと活かされていく。

「一年二年といわず、3年後、5年後、10年後…と、足元から皆さまの健康を支えていきたい、という思いです!」

担当者はすんなりと返事できるような金額ではないにも関わらず、臆することなく攻めてきた。

「一度でもこちら、履いていただきましたら、ご自身に合った靴を履くという良さがわかっていただけると思います。そうなるとですね…もうあとは本当に、費用の問題だけになってきます。
…で、ですね。定期購入の契約をこの場ですぐにというのも難しい話だと思いますので、キャンペーンを利用されてはいかがでしょうか、と思いまして。
このキャンペーンでは一度きりになってしまいますが。
オーダーメイドの靴をお客様につくらせていただきたいと思うのですが、いかがでしょうか。
その靴を履いていただいた後で、定期契約はゆっくりと考えていただけたらと思います。
市販の靴と同程度のお値段ですので、一足、新しい靴を新調していただくと思って…」


彼女が面白そう、と口にしたので、急に饒舌になったこの担当者のことか?と彼女に言いそうになったが、そんなボケは今の彼女のは通用しない。
とりあえず彼女の分だけお願いしようかと思い、担当者に告げると彼女がキミもやってみなよ、と誘ったので。
そんな、流れでそのキャンペーンとやらを利用することになったのだった。


 ー ー ー ー


手続きを終え、店を出るとすこし暗くなり始めていた。
さて帰ろうか、というところで、後ろのドアが開いた。
担当者が「あぁっ、」と何か思い出したかのように慌てて声をかけてきた。
まだ帰らせてもらえないのかと、辟易してしまった。
担当者は、最後にちょっとだけアンケートに答えてほしいと言ってきた。
どうやら、ボックスで解析が終わった後に答えてもらうはずのアンケートをすっ飛ばし、営業トークに入ってしまったようだ。
おそらく商品券も、アンケートまでたどり着いた後に渡されるものだったのだろう。
そうだ。今ごろになってもらっていないことに気付いた。
しかたなく、彼女と並んで用紙にチェックマークを付けていく。
すると担当者が、申し訳なさそうに口を開いた。

「…あの、今回分析されたデータを使用し、例えばお二人の今後のお姿をモニターでご覧いただくことができますが、いかがですか?
…ほんとうはシューズの前にご紹介させていただく予定だったのですが、どうもまだ、この仕事に慣れていなくて…すみません…」

担当者から突然に発せられた、思いもしない言葉に、手元のアンケート用紙をみつめたまま、二人の手が止まった。
彼女が詳しい説明を求めた。
現状の老化の傾向、今後身体に現れてくるだろう不調、さらには大まかな寿命まで知ることが出来るのだと、担当者は語った。
僕たちは、その将来のお互いの姿を見ることにした。
担当者によると、将来の姿を見る人、見ない人の割合は半々だという。
思ったよりも少ない。
どうも、想像していたよりも現実的な映像にショックを受ける人もいるのだと、必ず事前に注意をするからだという。
彼女は、見せてください、とだけ言った。

モニターには今の二人が並んでいた。
そこから映像が移り行く。
お互いの顔、体に皺が増え、髪が薄くなり、彼女の顔にもシミが浮かび上がる。
最後に、前のめりに背丈が少し縮んだ、二人の全体像がモニターに浮かび上がった。

「もちろん、今後の生活で改善していただけるという、その可能性は十分にあります。
 …そうやっていけるように私たちは頑張っていきますから。
 ですので、これはほんの一例として受け取ってください」

モニターの見えないところから、担当者の言葉が降ってきた。
彼女の横顔を覗くと、一心に、その未来の二人をみつめていた。
僕たちはお礼を言って、その場を後にした。

ほんの一月前のことだった。
彼女は医師に余命を宣告されたのだった。
望めないはずの、未来の僕たちがそこにいた。

 

 ー ー ー ー

 

自宅までの、陽が沈んでしまった帰り道は言葉少なで、一言ずつの会話を、時々通り過ぎてゆく車の合間に挟むだけだった。
家に着くと、彼女は久しぶりのお出かけで少し疲れたかな、と言ってキッチンのすぐ隣の部屋へと移り、身体を横にした。

「あたしはまた後で食べるから、キミはお腹すいたでしょ。
 冷蔵庫にさ、朝作ったスープとかがあるから、好きなのを、温めて食べて」

 

カチャカチャと、スプーンと食器が音を立てる。
その間にあるはずのものが、今日はあまり感じられない。
いつの間にか口にし始め、いつの間にか、それは消えてしまった。
彼女はベッドの中で、まだ起きているようだった。
時おり小さく鼻をすすったり、身体を撫でるような音が聞こえてくる。
食器洗いをしていると、今、この瞬間まで手にして濯いでいたはずの食器を、なぜかもう一度スポンジで磨き始めたりして、大した量もない食後の片づけが、今日はなかなか終わらないのであった。

すると、突然。
彼女が首を傾げていた僕の背中に向かって、ねぇ、と声をかけた。


「ねぇ。
 …でもさ。お医者さんはあたしに余命を伝えたけど、あの機械は未来を見せてくれた。
 それってさ、やっぱりその、可能性はゼロではないってことなんじゃないかな?」



気丈に振舞う彼女の声を耳にして、心臓が大きく高鳴った。
当然、覚悟なんて簡単にできるはずもない。
到底、諦めきれるはずもなかった。
行き場のない想いをため込んでいたところに、突然彼女が。
振り向けば、彼女がやさしい顔をして、そんなことを言うものだから、僕は思わず手を止め、外に出た。
人目もはばからず、大人になってはじめて声をあげて泣いた。

 

 ー ー ー ー


 

靴は担当者の言った通り、一週間で手元に届いた。
この先、何が起こるか。そんなことは誰にも分らない。
医者にも、コンピュータにも、そして僕たちにも。
嬉しそうに、真新しいシューズを履いて、病院へと向かう彼女の後ろ姿が、今そこにある。
なにものにも代えがたい瞬間が、一歩ずつ費やされていく。
けれど彼女は、素知らぬ顔で僕を呼び寄せる。
僕に前を歩かせ、背中を押してきた。
そして、前へ前へと、力強く押しやるのだ。
振り返ろうとすると彼女がそれを拒んだ。
それから、笑いながら彼女が言った。


「まだまだキミと生きるよ、前へ前へ、」







 ー ー ー ー


…妄想話でした。 

 

『Until we part ways』

"In his health, in his sickness, in his sorrow, in his sorrow and in his riches.
 Love it, honor it, comfort it, and help it in times of need.
 Someday, death will claim them both separately.
 Do you promise to love and care for each other?


 ー ー ー.

It was her good mood that triggered it.
It was a holiday after the rain. She wanted to walk under the clear blue sky because she felt good this morning.

'Then let's go to the park. Do you want to go to that park for the first time in a while?

She nodded strongly and then hurriedly went to the kitchen.
It's a little far from the house, but there is a big park there.
On weekends, many people gather there to enjoy the lush greenery of the park.
It was a place for the neighbors to relax, a place to heal, well, we often talked about it as a money-saving date.
After we came to live together, we often went to this park on our days off.
It happened every time, but for some reason I would start to fall behind, even if we were walking side by side at first. I don't know why. I don't know.
She would call me to hurry up and get in front of her, and then she would poke me on the back with her slightly pointed, sarcastic fist, encouraging me to keep up the good work, and then she would walk into the park.

 

Today, be aware.
He took his time walking the path to the park.
There was an empty wooden deck with the sun shining through the trees, so we spread out the sandwiches she'd made and ate them side by side.

You deserve your reward. Good thing you got a good thing going for you.

The dialogue of the restaurant was still the same.

There were four catering cars parked right under her nose, and one of them emitted a spicy scent.
I stared at her.
Then she said what I was thinking at the moment.

I never bought anything there,

Well, next time I come back, I'll buy something to eat.

I replied, "Well, I guess I'll have to come back tomorrow," I mumbled.


On my way back from the park, I approached the shop that I'd seen so many times before.
It would be an exaggeration to say that the shop changes from one place to another, but it's still a strange shop that changes every season.
This is a checkpoint for the two of us.
We were approached by a woman dressed in white in front of the store, which was originally a mobile phone shop.
She asked us to join her as a medical monitor.
She stopped me as I walked past and said, "I think you'll get a gift certificate," and then said, "Let's listen to the explanation," and that's how I ended up in this box.

Today, she's quite active in things.
I look down at the brochure in my hand and see a popular athlete on the cover.
It was developed by a major medical company called - Qon - which collects personal growth data and uses that data to provide supplements and other health foods and health items.
The process involves going into an adjacent box for five minutes after the blood draw and simply sitting down to complete the analysis.

'If you can think of it as a quick health checkup...'

He was explained to me by some fidgety, unfamiliar young person in charge, and I wondered if it was okay.

When I returned to reception, she was waiting for me, having finished earlier.
I murmured to her in a small voice, wondering if this personal data would be managed properly.
Yeah. Your data is so promising, everyone will want it.
He made a wicked face and shut up.


 ーーー


Based on the data obtained from this analytical medical device, -Qon-, the product that the person in charge of earlier proposed to the two of us was a custom-made shoe that was purchased by subscription.
I knew she wouldn't let me leave easily, she stared next to me with eyes that said, "I knew you wouldn't let me leave easily, right?" but she didn't turn her head to us.
Come to think of it, I remembered seeing a similar booth before.
As I recall, it was a subscription for a supplement or frozen food or something at that time.
I imagined it was some kind of service where they would provide a regular diet that was tailored to the person after analysis of their personal data.

And now this shoe that I've begun to explain.
Not only do they provide shoes that fit the individual, but they also take into account the expected decline in muscle strength of the feet and legs based on the age of the person and correct or assist with posture and imbalance.
While I was listening to the sales talk of the salesperson with no emotion, sample shoes began to line up one by one in front of me.
It was difficult to get out of the store, but the person in charge of the store's sales was so intimidating that it was hard to refuse, and she was not very good at it.
The person in charge pointed at the catalog with a slightly trembling finger. I followed it gently with my eyes.
There were dozens of designs on offer, ranging from business shoes to sports shoes and sneakers.
When I asked curiously, I was told that while the design is exactly the same as what was generally available on the market in the past, it can be made to fit each person's needs.
Contracts start at one year, and they accept shoe replacements for as little as two months.
The company sends back used shoes for replacement, and the data is updated based on the wear and tear of the soles.

We want to support our customers' health from the feet up, not just for one or two years, but for three, five or ten years later!

The person in charge was unafraid to attack me, even though the amount of money was not something I could respond to easily.

I think that once you try them on, you will understand the advantages of wearing the right shoes for you. Then, you see...it really is just a matter of cost.
...And.... I know it's hard to talk about signing up for a subscription right here and now, so I thought you might want to take advantage of the campaign.
This campaign is a one-time offer, though.
I'd like to make a custom-made shoe for you.
After you wear those shoes, we hope that you will take your time to consider a regular contract.
It's about the same price as a pair of commercial shoes, so we think of it as a new pair of shoes...


She mentioned that she sounded interesting, and you're talking about this person in charge who suddenly became so talkative? I almost said to her, but that blur doesn't work for her now.
She told the person in charge of the campaign and she invited me to do it too, so I asked her to do it.
So, I decided to take advantage of this campaign.


 ー ー ー ー


It was beginning to get a little dark when I left the shop after completing the formalities.
As I was about to leave, the door behind me opened.
The person in charge called out to me, "Oh," as if he remembered something.
I was fed up with the fact that they still wouldn't let me leave.
The person in charge asked me to answer the questionnaire for a bit at the end.
Apparently, they skipped the questionnaire that was supposed to be answered after the analysis was finished in the box, and started to talk about sales.
Perhaps the gift certificate was also to be given to me after I reached the questionnaire.
Yes, that's right. I realized by now that I hadn't been given a gift certificate.
Hesitantly, I lined up with her and put a check mark on the form.
Then the person in charge opened his mouth, looking apologetic.


''...Um...how would you like to use the data analyzed this time to monitor, for example, the future of the two of you?
...I was actually going to introduce you to the shoes first, but I'm not quite used to the job... sorry...

The sudden and unexpected words from the person in charge stopped them from staring at the questionnaire in hand.
She asked for a detailed explanation.
The person in charge told us that we would be able to find out about our current aging tendencies, what ailments our bodies would experience in the future, and even roughly how long we would live.
We decided to see what the future held for each other.
According to the rep, the ratio of people who see the future and those who don't is 50/50.
It's less than I thought.
Apparently, she said, it's because they always warn people beforehand that some people are shocked by images that are more realistic than they had imagined.
She just said, let me see it.

The two people were now lined up on the monitor.
The images shifted from there.
The wrinkles on each other's faces and bodies grew, their hair thinning, and blemishes appeared on her face.
Finally, the whole picture of the two of them appeared on the monitor, shrinking slightly in height in front of her.

'Of course, there is a good chance of that happening, that you will improve in the future.
 ...We'll do our best to make it so.
 So please take this as just one example.

The words of the person in charge fell from out of sight of the monitor.
I looked into her profile and saw that she was staring at those two future people with a single mind.
We thanked her and left.

It was only a month ago.
She had been told by the doctors that she had only a month to live.
The future of us was there, which we could not have hoped for.

 

 ーーー

 

The walk home, after the sun had set, was wordy, with only the occasional wordy conversation interspersed with the occasional passing car.
When she arrived home, she moved into the room right next to the kitchen and laid down, saying she was a little tired after her first outing in a long time.


I'll eat later, you must be hungry.
 I have some of the soup I made this morning in the fridge, you can heat it up for yourself.

 


The clink, the spoon and dishes make a noise.
I can't feel much of what should be in between them today.
Before she knew it, she began to sip, and before she knew it, it was gone.
She was still in her bed, still awake, it seemed.
Every now and then I would hear a small sniffing or caressing sound.
As I was washing the dishes, I started sponging again, somehow starting to sponge the dishes that I should have been rinsing with my hands until this moment, and the after-dinner cleanup, which wasn't much of a task, was hard to finish today.

Then, suddenly.
She said, "Hey," to my back, which was tilting her head back.


Hey.
 ...But you know what? The doctor told me I have a lot of time left to live, but that machine showed me the future.
 I think that means that there is no chance of that happening, don't you?

 

Hearing her voice as she acted stoutly, my heart raced loudly.
Of course, there was no way I could prepare myself for this.
There was no way I would ever be able to give up on her.
I was holding back these thoughts that had no place to go when suddenly she appeared.
When I turned around, she gave me a friendly look and said such a thing, so I involuntarily stopped and went outside.
It was the first time in my adult life that I cried at the top of my lungs, and I didn't think twice about it.

 


 ー ー ー.


 

The shoes arrived in hand in a week, just as the rep said they would.
Who knows what will happen in the future? No one knows what will happen.
The doctors, the computer, and us.
There she is now, happily putting on her brand new shoes and heading to the hospital.
An irreplaceable moment is spent, one step at a time.
But she calls to me with a blank look on her face.
She makes me walk forward, and pushes me back.
And then she pushes me forward, forward, harder.
I tried to turn around and she refused to do so.
Then, laughing, she said, "I'm going to live with you.


'I'll still be living with you, forward, forward.

 

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