日々人 細胞分裂

- 泡沫の妄想を あなたへ -

もうやめなよ。プレゼントの値段を検索して調べるの。

「ナミ、もうさ。いい加減やめたら?」

今日もまた、あの日だと分かるとついつい口からこぼれてしまう。

ナミの偽りの誕生日だ。

いつも通り、ん~なにが?という返事だけが返ってくる。

手を休めることはなく、こちらを振り向きもせず。

たくさんのプレゼントと向き合ったまま、ナミは作業を続ける。

 

ナミと私は、ルームシェアを6年、出会いから数えると10年くらいの付き合いになる。

大学時代、演劇のサークルで出会い意気投合。

卒業後は就職先が近かったため、一戸建ての古民家を折半で借りて、一緒に暮らす運びとなった。

 

まぁ、ここまで一緒に生活するとは正直、想像していなかったけれど。

後々知ったことだが、ナミは就職した2か月後には大手企業を辞めていたらしく、私が知らないところで定期的に新しい彼氏をつくっては部屋にときどき呼んでいたらしい。

ナミは私とは全く違う人間なのだと、一緒に生活をはじめてからようやく気付いた。

 

床に並べられた大小いくつもの商品。

隣の部屋にはすでに折りたたまれ、立てかけられたダンボール、その脇には積み重なった包装紙が幅を利かせている。

ナミはスマホを手にプレゼントを吟味していく。

箱に付箋を貼り付けては、手早くペンで書きこんでいく。

付箋にはネット通販サイト「密林マングローブ」で調べた価格が書かれ、「転売」「私用」「撮影用」…などなど、仕訳が淡々と進んでいく。

毎回、おこぼれとして私の名前が書かれるものが何点かあり、ありがたく頂戴している。

「仕事しながらご飯作ってくれたり、掃除、洗濯もしてくれて。いつもありがとう、と言われながら渡される分け前を断る理由はないでしょう?」

ナミはいつもプレゼントのおこぼれと一緒に封筒を渡してくれる。

ふたりで暮らすには十分すぎる生活費が、いつもそこには余分に入っている。

共同生活用に作った通帳残高は順調に増える一方だ。

 

仕事を辞めてからのナミは動画配信サイトに連携登録している「ほしいんだモノリスト」だけで生計を立てている。

ほんとうにそれだけなのかどうかは知らないけれど、とりあえず家にはずっと居る。

動画配信では、巧みな話術とその美貌を駆使し、世界中に「彼氏」を作り続けている。

その「彼氏」達に「誕生日には「ほしいんだモノリスト」の中からプレゼントしてねっ」とお願いすると、本当にプレゼントが送られてくる。

複数の「彼氏」から届く誕生日プレゼント。

 

ナミは複数のアカウントを操り、その都度、言語に話し方、髪型、服装からメイク、部屋の背景にいたるまで、アカウントごとに姿かたちを変えているらしい。

そのつくり上げられた幾つもの姿にすっかり騙され、同じ人物から複数の「化けたナミ」充てに、プレゼントが届くことも珍しくないという。

今日は「今年50回目の誕生日」だそうだ。

朝から続々と、いろいろな配達業者がこの部屋のベルを鳴らしにやってくる。

毎度のことながら、私にはそれがふしぎな景色に見えてならない。

匿名配送でこんなに大量に荷物が、しかもほぼ定期的にこの家にはやってくる。

配達員は何を思っているのだろうか。

非日常な生活を送るナミ。

そのすぐ傍にいる私。

まぁ、私も多少おこぼれにあやかるし、生活費の多くをいつの間にかナミが出して、私は家事を担当するという流れの中で、それが上手くはまっていると感じる部分は正直ある。

だから内心は100%反対できていないところはある。

でも、やっぱりこういう生活の仕方はどうなの、と思う。

いつまでいけるのかな、って。

けれどもナミは「一生これで生きていく、あたしの天職だからさ」と断言してしまうのだ。

 

 


 ー ー ー ー ー

なんでだろう。

今日。珍しく喧嘩をしたのだった。

前々からこの日に、私宛の荷物が昼間に届く予定だから受け取りをお願いね、とナミに頼んでいたのに、ナミは夜中に動画配信をしていて、昼間はずっと寝てしまっていたようだ。

「ずっと家にいるんだから、ちょっとした私の荷物くらい受け取ってくれてもいいよね?」

私のその一言から話はあらぬ方向に飛び始め、ベランダに放置してある置物、冷蔵庫の使い方、ごみの分別、生活音のことなど、急に揉めはじめた。

そして鬱憤は矛先を変え、ついに私の仕事にまで及んできたので、思わずナミに向かって常日頃思っていたことを改めてぶちまけた。

「先のことを忠告するのもどうかと思うけどさ。40、50歳になってもこんな方法で生活するなんてことが通用するものか」

口から出た後、あぁ言ってしまったなと少し後悔したが、ナミは少し悲しそうな顔をみせるとこう返してきた。

 

「大丈夫、60歳以上の姿でも動画配信してる。知らないだろうからさ、教えてあげる。あたしを支援してくれる上客は、高齢者の方が圧倒的に多いんだから。ついでに言ってしまえば性別も関係ない。男装のほうが楽な時だってあるんだよ」

 

私は何も言い返せず、その場を立ち去るほかなかった。

これまで共同生活が続いてこれたのは、ふたりの生活リズムが重なりにくく、お互いに深く干渉しないという性格がなによりも大きかったからだと、そう思っていた。

でも実際には、私が物事について深く考えることをせず、単純で鈍感で、それでいて無知な人間で、彼女はそんな私を見かねて助けてくれていた。

それも、適度な距離を保ちながら、ずっと気にかけてくれていた。

そう、薄々感じてはいたのだけれど、分かっていたけれど。

そんな彼女の気遣いにたいして気付かないようなふりを、私はといえば、どうしようもない私自身を見て見ぬふりをしていた。

 

「わたしは平均、もしくはそれ以下の人生」

そういえば、そんなことを出会って間もない頃、彼女の前で自虐的につぶやいたことがあった。本気で叱られた。

なんでだろう。

それから、彼女と一緒に時間を過ごすことが増えた。

やがて、彼女と一緒に暮らしていく日々の中で、自分はやっぱりダメな人間のように思えた。

変わりたくても変われない自分。

これといった趣味がもてず、彼氏はもうずっといない。

最近は会社の人間関係に悩んで、仕事も成果が出なくなっていた。

自分の性格をがんばって社会の中に当てはめようとしても、なかなか望みの薄い未来しか、やっぱり私には見えてこないのだった。

私は、彼女のような。

自立した生き方ができる強い女に、本当はなりたかったんだよ。

 

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ふらりと立ち寄ったドラッグストアで、お気に入りの食器洗い用洗剤を見つける。

期間限定商品で香りが従来品のものとは違っている。

頑固な油汚れがなぜかサラサラして、食器の洗い上がりが気持ち良くて気に入っている。

あれ、でもこの値段ってネットで買った方が安かったかな?と思い、その場で検索する。

どうしようか。店頭の方がセール品だというのに少し高かった。

しかしこの前、ひっきりなしに家へやってきた配達員たちの忙しそうな姿が脳裏によぎると、そのまま買い物カゴに入れてしまった。

「弱いなぁ。なんでだろう」

真剣な顔でプレゼントの査定をしていたナミの顔を思いだす。

みんな、必死でいきている。

今の私はどんな顔をしているのだろうか。

思わず隣の化粧品コーナーにあった鏡を、遠目からまじまじと見つめてしまう。

 

あの日以来、会話が減ってしまった。

ナミから私への接し方は何も変わらない。

私がただ、なんとなく避けてしまうのだ。

普段は行かないような家から離れたスーパーの前。

いつの間にか立ち尽くしていた。

自動ドアが開き、中から年老いた老人夫婦が出てきた。

入れ替わるようにしてそこへ吸い寄せられ、カゴも持たずにウロウロする。

そうだ、今日は久しぶりにナミと一緒に夕飯を食べようと、思い立ったフリをする。

ほんとうに、めんどうくさい性格。

でも、ナミが今晩、食べたいと口にするメニューだけはすぐに思い浮かんでくる自分。

なんでだろう。

今、ちょっとだけ、自分を愛せるような気がした。

 

 

 

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という、妄想話でした。


『Searching for gift prices again?』

Nami, come on. What's the matter with you?

It's that day again, and I can't help but let it spill out of my mouth when I know it's that day.

It's Nami's fake birthday.

As usual, hmmm - what? The only reply is "I'm sorry.

She doesn't rest her hand and doesn't even turn around to look at us.

Faced with so many gifts, Nami continues to work.

 

Nami and I have been sharing a room for six years, and we've known each other for about ten years if you count from the time we met.

When we were in college, we met in a theater club and hit it off.

After graduating, we found a job close by, so we rented an old house on a 50/50 basis and moved in together.

 

To be honest, I never imagined that we would end up living together this much.

I later found out that Nami had quit her job at a major company two months after she started working there, and without my knowing it, she had been regularly finding new boyfriends and inviting them over to her room from time to time.

It wasn't until we started living together that I realized that Nami was a completely different person from me.

 

A number of small and large items were lined up on the floor.

In the next room, cardboard boxes were already folded and propped up, and piles of wrapping paper stretched wide at their sides.

Nami takes her phone and examines the gifts.

She sticks sticky notes on the boxes and quickly writes on them with a pen.

On the sticky note, she writes the prices she has researched on the online shopping site Jungle Mangrove, and the journaling proceeds unhurriedly, including "resale," "for personal use," "for photography," and so on.

Every time, there are a few items with my name written on them as a freebie, which I am grateful for.

I'm grateful to him for making meals, cleaning and washing clothes for me while I work. I don't see any reason to turn down a share that is handed to me while I'm being told thank you all the time, do you?

Nami always gives me an envelope with a spill of gifts.

There is always an extra layer of money in there, more than enough for the two of us to live on.

The bankbook balance she has created for their shared living arrangements is steadily growing.

 

Since she quit her job, Nami has been making a living from her list of things she wants to buy, which she registers on video streaming sites.

I don't know if that's all there is to it, but for the time being, she stays at home.

He continues to make use of his skillful storytelling skills and his good looks to create "boyfriends" all over the world through his video streaming service.

If you ask these 'boyfriends' to give you a present from their 'wish list' for your birthday, you will receive a real gift.

The birthday gifts that arrive from multiple 'boyfriends'.

 

It seems that Nami manipulates multiple accounts, changing her appearance for each account, from the language, the way she speaks, her hairstyle, and her clothes to her make-up and the background of her room.

It is not uncommon for a person to be tricked into believing that he or she is a Nami, and to receive gifts from the same person for each of his or her different appearances.

Today is the 50th birthday of the year.

Since this morning, various delivery companies have been arriving one after another to ring the bell in this room.

It's always a strange sight to me.

An anonymous delivery of such a large number of packages, and on an almost regular basis, arrives at my house.

I wonder what the delivery people are thinking.

Nami is living an extraordinary life.

I'm right beside her.

Well, I've been a bit of a spoilsport, and I have to admit that I feel it's working out well for us, with Nami paying most of our living expenses and me in charge of the housework.

So secretly I'm not 100% against it.

But I still wonder about this way of life.

How long can I go on like this?

But Nami declares, "I'm going to live like this for the rest of my life, it's my calling.

 

 


 ーーーーー


I don't know why.

Today. I had a rare fight with Nami.

I've been asking Nami to pick up a package for me on this day for some time now, but she's been streaming a video in the middle of the night and seems to have been asleep all day.

I'm going to be home all day, so you can at least pick up a few of my packages, right?

The conversation took a turn for the worse when I said that, and we suddenly began to argue about the ornaments left on the balcony, the use of the refrigerator, the separation of garbage, the noise of life, and so on and so forth.

My resentment turned to my work, and I couldn't help but say to Nami what I had been thinking all day.

I don't know if I should be giving you some advice for the future, but I don't see how you can still live this way when you're 40 or 50.

After it came out of my mouth, I regretted a little bit that I had said it, but Nami looked a little sad and replied, "I'm sorry.

 

'Don't worry, I'm still streaming videos of you looking over 60. You don't know that, I'll tell you. You don't know that, I'll tell you. And by the way, it's not gender specific either. Sometimes it's easier to dress as a man.

 

I had no choice but to walk away, unable to say anything back.

I had assumed that the reason we had been able to live together so far was because our rhythms didn't overlap, and that our personalities didn't interfere deeply with each other, more than anything else.

But in reality, I was a simple, insensitive and ignorant person who didn't think deeply about things, and she was there to help me out.

That, too, was a reasonable distance away, and she was always concerned about me.

Yes, I had a hint of it, but I knew it.

I pretended to be oblivious to her concern for me, but I pretended not to see the fact that I was helpless.

 

I have an average or less-than-average life.

Come to think of it, I once mumbled something like that to myself in front of her not long after we met. She seriously scolded me.

I don't know why.

Then I spent more time with her.

Eventually, in the days I lived with her, I felt like I was still a bad person.

I couldn't change even if I wanted to.

I didn't have any hobbies, and I haven't had a boyfriend for a long time.

Lately, I've been struggling with relationships at work, and my work has been unsuccessful.

I tried my best to fit my personality into the world, but the only thing I could see was a future with little hope.

I wanted to be like her.

I really wanted to be a strong woman who could live an independent life.

 

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You find your favorite dishwashing detergent at a drugstore you wandered into.

It's a limited time product and the scent is different from the traditional product.

For some reason, it makes stubborn grease stains go away, and I like it because it makes the dishes feel good after washing.

Oh, but I wonder if this price would have been cheaper if I bought it online? I thought and searched on the spot.

What should I do? It was a little more expensive in the store, even though it was on sale.

However, the image of busy delivery workers who came to my house incessantly flashed through my mind, and I put it in my shopping cart.

I'm so weak. I wonder why.

I remember Nami's face as she was assessing the gifts with a serious look on her face.

Everyone is desperately trying to keep up.

What do I look like now?

I can't help but stare at the mirror in the cosmetics section next to me from a distance.

 

Since that day, our conversations have decreased.

Nothing has changed in the way Nami treats me.

I just somehow avoid her.

I'm in front of the supermarket, far from the house where I normally wouldn't go.

Before I knew it, I was standing there.

The automatic door opened and an old, elderly couple came out from inside.

They were sucked in there as they switched places and wandered around without a basket.

Yes, I pretend that I'm going to have dinner with Nami for the first time in a long time today, and I pretend that I have an idea.

It's really a pain in the ass character.

But the only thing that comes to mind is what Nami wants to eat tonight.

I don't know why.

Now, I feel like I can love myself a little bit more.

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